沖縄の青の洞窟が青く光り見事な色に輝いて見えるワケとは

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沖縄の青の洞窟が青い理由

青の洞窟と言えばいイタリアにあるものが有名ですが、日本にも青の洞窟はあります。しかも、中々行けない秘境にあるわけではなく、沖縄のダイビングスポットとして気軽に楽しめる観光地にあるのです。沖縄の真栄田岬にある青の洞窟は、本場イタリアの青の洞窟に負けないくらいキレイな青い色をしています。
そもそもなぜ洞窟の中の海が鮮やかな青をしているのかというと、元々海は青い色です。それは海の水が太陽の光を吸収して青い色だけを反射させているから青く見えるのですが、青の洞窟の青がより鮮やかにみえるのは、洞窟の海底が白い石灰岩でできていることによってより青い色をより反射させて鮮やかになります。イタリアの青の洞窟が一番青くキレイに見えるのが、洞窟に差し込む光の角度が低い朝方だと言われるもの光の反射によるものです。もちろん沖縄の海が濁っていないキレイで透明度があることも重要で、これらの奇跡が重なって青の洞窟ができているのです。
沖縄の青の洞窟は時間や天気によって、濃いブルーやエメラルドブルーなど環境によって少しづつ違ったブルーに変化するので、一度行っただけではわからないその時その時でしか味わえない青の洞窟を楽しむことができます。

青の洞窟は何故あんなに青いのか?

沖縄の青の洞窟は何故、あんなに神秘的な綺麗な青をしているのでしょう?そのワケに迫ってみました。青の洞窟の秘密は海の青さと深く関係していました。
沖縄の海は青く凄く綺麗な色をしていますよね。それは透明な水が太陽光の吸収と散乱に関係しています。太陽光は赤色・橙色・黄色・緑色・青色・藍色・紫色の7色で構成されています。その中で青色だけが水に吸収されにくいそうです。よって、太陽光が水中に入ると青色以外は吸収されてしまい、青色だけが残ります。吸収されなかった青色はドンドン水中に入って行き、海の中で散乱するため、海全体が青く見えるのです。水の透明度が高いほど、鮮やかな青色にみえます。そして、プランクトンなどが多い海はそれらに太陽光が反射して緑ぽく見えるそうです。しかし、青の洞窟は海の青さとは比較にならない程、神秘的な深い青色をしています。それには海底の色が影響しているからなんです。
青の洞窟の海底は石灰質の白い色をしています。その白色の海底が太陽光の青色をライトアップしたような効果を発揮している為、綺麗な深い青色になっています。沖縄の青の洞窟のあの神秘的な青色を出すためには、太陽光と白い海底、水の透明度の三つが揃わなければ出来上がらないのです。

青の洞窟が青く輝く訳!

青の洞窟と聞けば、イタリアのカリブ島を思い出す人も多いのではないでしょうか。しかし日本にも青の洞窟と呼ばれる場所がいくつかあります。沖縄県恩納村の真栄田岬にある洞窟や岩手県の宮古市の浄土ケ浜にある洞窟などがそう呼ばれています。
青の洞窟と呼ばれるには、いくつかの条件が重なることで洞窟内や海の色が青く輝いて見えるのです。その条件に洞窟の半分くらいが水の中へと水没していることや、普段は差し込むことのない太陽の光が暗い洞窟内へ差し込むことや光りの反射を誘う透明度の高い水である事。などがその条件であるといわれています。沖縄の恩納村にある青の洞窟は、海水の浸食によって作られた洞窟に太陽の光が差し込み、透明度のある海水を通ることで光が反射しあい、また海底に海の青い色が反射することでより一層青く光り洞窟内が見事な色に輝いて見えるのです。神秘的に輝く青の洞窟はいくつかの条件下のもとのみで見ることが出来るのです。
沖縄の青の洞窟を見ることができた人はそれだけでも幸運かもしれません現在はダイバーなどの隠れスポットでもありますが、その昔は漁師たちのシケや台風時の避難場所でもあったそうです。シュノーケリングやダイビングなどで普段目にすることのできない沖縄の青の洞窟に触れてみるのは良いかもしれませんね。


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